내시경이 무섭다고 피하면 안 되는 이유, 위암 



  • 위암이란?


위는 상복부 가운데 있는 주머니 모양의 장기예요. 입으로 섭취한 음식물은 식도를 따라 내려와서 위로 들어오게 돼요. 위는 음식물을 일시적으로 저장하고, 근육을 움직이고 위액을 분비해서 소화되기 쉬운 형태로 잘게 부순 다음에 십이지장으로 내보내는 역할을 해요. 강력한 위산을 이용해서 음식물과 함께 들어오는 이물질이나 세균을 무력화시키기도 하고, 비타민의 흡수를 도와주는 내인자를 분비하기도 해요. 이런 위에 생기는 악성 종양을 위암이라고 해요. 위암은 우리나라에서 제일 많이 발생하는 암 중 하나예요. 위에 생기는 악성 종양 대부분은 위 가장 안쪽을 싸고 있는 점막에서 생기는 위선암이에요. 

  • 위암의 위험 요인


위암이 생기는 데는 여러 가지 위험 요인이 복합적으로 영향을 미쳐요. 좋지 않은 식습관은 위암의 원인이 될 수 있어요. 맵고 짠 음식, 불에 탄 음식, 지나치게 뜨거운 음식을 많이 먹거나 신선한 채소와 과일의 섭취가 부족하면 위암의 발생 위험이 높아질 수 있어요. 과도한 음주나 흡연도 위암의 발생 위험을 높여요. 헬리코박터 파일로리라는 세균은 위에 염증을 일으키는 원인 중 하나로, 위암의 위험요인이에요. 위 점막 세포에 변화가 생기는 만성 위축성 위염이나 장상피화생이 있을 때도 위암이 발생할 위험이 커져요.


  • 위암의 증상


위암의 증상에는 속 쓰림, 소화불량, 잦은 트림이나 오심, 구토, 복통 등이 있어요. 하지만 위암은 초기에는 대부분 증상이 없고 위암이 아니더라도 나타날 수 있는 증상이 많아서 증상만으로는 위암이 있는지 알기 어려워요. 경우에 따라서 음식을 삼키기 어렵거나 체중이 줄기도 하고, 위에 출혈이 생기면 피를 토하거나 변 색깔이 검게 변하기도 해요.


  • 위암의 진단


위암을 진단하기 위해서는 내시경을 비롯한 영상 검사와 조직 검사가 필요해요. 내시경으로 식도와 위, 십이지장 점막을 직접 관찰하고, 필요하면 조직을 일부 떼어내서 현미경으로 관찰하거나 특수한 염색약을 사용해서 이상 여부를 확인해요. 내시경 초음파 검사로는 점막 아래에 있는 종양을 확인할 수 있어요. CT나 PET 같은 영상 검사도 주변 조직의 상태나 전이 여부를 확인하는 데 유용한 검사예요. 


  • 위암의 치료


위암을 치료하는 방법은 암세포가 침범한 범위나 전이 여부에 따라 달라져요. 크기가 작은 암이 점막에만 국한되어 있고 전이도 없다면 내시경으로 암을 제거할 수 있어요. 내시경 점막하 절제술이라고 하는데, 내시경으로 암세포가 있는 위 점막을 도려내는 방법이에요. 수술로 종양이 있는 위 일부나 전부를 절제하고, 암이 전이되는 주변의 림프절도 제거한 뒤 남은 소화기관을 연결해주기도 해요. 수술할 때는 복강경이나 로봇을 사용하기도 해요. 항암화학요법도 위암 치료 중 하나에요. 수술하기 전에 암의 크기를 줄이기 위해, 수술 후 재발을 방지하기 위해 혹은 수술이 불가능한 경우 암세포의 성장을 막고 증상을 완화하기 위해 사용해요. 보조적으로 방사선치료를 받기도 해요.


  • 덤핑증후군이란?


위를 절제하고 나면 섭취한 음식이 소장으로 빠르게 내려가면서 덤핑 증후군이라고 부르는 현상이 생길 수 있어요. 식후 30분 이내에 가슴이 두근거리면서 식은땀, 어지러움, 구역질이 생기는 조기 덤핑증후군도 있고, 식후 2시간 정도 지나서 빠르게 올라갔던 혈당이 다시 떨어지면서 식은땀이나 현기증이 생기는 후기 덤핑증후군도 있어요. 덤핑증후군을 예방하기 위해서는 식사는 조금씩 천천히 하고, 설탕이나 꿀처럼 당분이 많이 들어 있는 음식은 주의하는 것이 좋아요. 식사 직전이나 직후에는 많은 양의 수분 섭취는 피해요. 식후에는 비스듬히 기대서 편안한 자세로 휴식을 취해요. 


  • 위암의 예방과 조기 발견


아무런 증상이 없더라도, 만 40세부터는 적어도 2년에 한 번은 위내시경 검사를 하는 것을 권장하고 있어요. 가족 중 위암에 걸린 사람이 있거나, 위암 고위험군일 경우에는 의사와 상의하여 더 자주 내시경 검사를 받는 것이 좋아요. 위암을 예방하기 위해서는 정기적인 검사와 함께 채소와 과일을 충분히 섭취하고, 너무 짜거나 뜨거운 음식은 피하는 것이 좋아요.