치아가 삐뚤빼뚤해요, 부정교합(치아얼굴이상)



  • 부정교합(치아얼굴이상)이란?


부정교합은 대표적인 치아얼굴이상 질환이에요. 위아래 턱과 치아가 정상적으로 맞물리는 교합은 위턱의 치아가 아래턱 치아의 바깥쪽을 덮는 상태예요. 위턱과 아래턱이 정상적으로 맞물리지 못하거나, 치아가 가지런하지 못하고 삐뚤어진 상태를 부정교합이라고 해요. 부정교합이 있으면 심미적으로도 문제가 있지만, 음식을 먹거나 말을 하는 치아와 턱의 기능에도 문제가 생길 수 있어요. 호흡이나 얼굴 성장에 영향을 주기도 해요. 


  • 부정교합의 원인

턱이 치아와 비교해서 너무 작거나 크면 부정교합이 생길 수 있어요. 선천적으로 치아의 개수가 많거나 부족할 때, 유치가 너무 일찍 빠졌을 때도 치아 사이 공간에 문제가 생겨서 부정교합이 될 수 있어요. 손가락을 빠는 습관, 턱뼈의 손상이나 성장 장애도 부정교합을 일으키는 원인이 돼요. 


  • 부정교합의 예


치아의 배열이 삐뚤거나 치아끼리 겹쳐서 나는 경우, 아래 앞니가 위 앞니보다 앞쪽으로 나와 있는 경우, 위 앞니가 아래 앞니를 아예 덮어버린 경우, 치아가 서로 맞물리지 않거나 돌아가 있는 경우, 위아래 치아 중심선이 맞지 않는 경우, 위턱이 돌출되거나 아래턱이 무턱으로 보이는 경우가 모두 부정교합의 증상이에요. 


  • 부정교합의 진단


부정교합을 정확하게 진단하기 위해서는 정면과 측면에서 치과 X선 영상을 찍어서 치아와 뼈의 위치를 확인해요. 얼굴과 입 사진을 촬영하면서 부정교합 상태를 확인해요. 어린이는 성장판을 확인하기 위해서 손목 사진이 필요하기도 해요. 치아를 본떠서 석고로 모형을 만들어요. CT 같은 추가적인 영상 검사가 필요하기도 해요.


  • 부정교합의 치료


부정교합을 치료하기 위해서는 교정치료가 필요해요. 교정치료는 치아와 턱뼈의 올바른 성장과 함께, 말하고 씹는 기능을 개선하도록 도와줘요. 치아에 장치를 부착해서 철사로 일정한 힘을 가해서 치아 배열을 올바르게 맞춰요. 교정 장치를 치아의 안쪽에 부착해서 밖으로 잘 드러나지 않게 하거나, 투명한 교정 장치를 사용하는 방법도 있어요. 교정 중 치아를 재배열할 공간이 부족하다면 발치가 필요하기도 해요. 부정교합의 원인이 턱의 성장 문제라면, 보조기를 착용해서 턱 성장을 조절해주기도 해요. 턱에 선천적 결함이 있거나 턱 손상이 있을 때는 교정치료 전후에 수술적 치료가 필요하기도 해요.

교정치료를 하는 동안에는 충치가 생기지 않도록 치아 관리를 잘 해야 해요. 치실이나 치간 칫솔로 치아 사이에 음식물이 남지 않도록 관리해야 주세요. 끈적거리거나 너무 딱딱한 음식은 교정 장치를 훼손할 수 있어서 피하는 것이 좋아요.


부정교합을 교정하기 위한 치료는 어린이만 받는 것으로 생각하는 사람이 많지만, 나이와 교정치료는 관계가 없어요. 부정교합으로 말하거나 먹는 기능에 문제가 있거나, 심미적인 문제로 자신감이 떨어진다면 치과에서 정확한 진단을 받아보는 것이 좋아요.